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梅姨即将沉没的巨轮上孤独的守望者

2019年04月06日 栏目:科技

梅姨,即将沉没的巨轮上孤独的守望者 Yahoo 对某些年龄稍长的人来说,那真的浓缩了一个时期的回忆。如今,这艘巨轮即将沉没,让我们再回头看它

梅姨,即将沉没的巨轮上孤独的守望者 Yahoo 对某些年龄稍长的人来说,那真的浓缩了一个时期的回忆。如今,这艘巨轮即将沉没,让我们再回头看它一眼,和它的守望者:梅姨。

五十度硅语:

Yahoo 对某些年龄稍长的人来讲,那真的浓缩了一个时期的回想。曾的它,一如今天中国大陆的腾讯公司一样所向,它所提供的互联服务几近覆盖了民生活的各个方面。而如今,这艘巨轮即将沉没,让我们再回头看它一眼,和它的守望者:梅姨。梅姨,是某些科技行业内的同学对 Yahoo 公司 CEO Marissa Mayer 的爱称。之所以常常被人们挂在嘴边,原因很简单:科技舞台上,来来回回走着那么多要末半秃,要末全秃的男性领导人,这个笑起来眼睛弯弯,颜值较高的白人女性,一下子吸引了无数人的目光,正是她在决定着 Yahoo 这艘世纪之船的去向,这不得不说是科技圈里的1抹亮色。

说 Yahoo 是世纪之船,真的是一点儿都不为过。它对现在这些刷微博,玩儿脸书的年轻人来讲,年代是那样的久远,而它的体型之庞大,完全让人有理由联想到泰坦尼克号。

让我们再回头看这「泰坦尼克号」一眼吧!其实甭管现在的互联公司衍生出来多少让人眼花缭乱的名称,要依托互联赚钱,不过就是分下面的3种方式:

首先是电子商务公司,以 Amazon,eBay 和 Uber 为代表。这类公司往往是自己提供一个上交易的平台,交易实时在上面发生,砍掉了过去商业中层层卡扣的中间环节,直接实现了供需双方的对接,交易成本大幅下落的同时,提供这个平台的互联公司固然会从中获得一定的利润,这是种。

第二种的互联公司是靠出售硬件装备来盈利,比如 Apple 和 Fitbit,他们把硬件和软件完善地结合,然后让数据放到云端。通过互联强大的传播力,让品牌站稳脚根。

除这两种以外的互联公司,其实大部分都是靠着广告收入来赚钱,这里面的佼佼者固然是 Facebook、Twitter。这个时候比拼的就两个字:「流量」。谁具有的流量大,谁在这个互联上把持的话语权就大。

为了获得这个流量,有的公司从无到有地去构建某种社交刚需;有的提供实时互动、快速分享的信息流,;比如还有一家公司,通过在互联上提供实时搜索服务,获取到了巨大的流量,成为每个普通民走入互联世界的「大门」,这家公司就是 Google。

但是,很多人都没想到的是,Google 并不是提供络搜索服务的「人」,Yahoo 才是!

其实开始可是 Yahoo 创造了基于络的广告业务的。在 1994 年,两名斯坦福的毕业生 Jerry Yang 以及 David Filo 突发奇想,觉得他们应当构思出一种帮助用户在络上浏览内容的导航方式。他们选择了一些各自所钟爱的超链接,一开始只有 100 多条,比如其中的一条就指向了「孩之宝玩具」。

他们把一大堆链接都列在了一个页面上,将这个页面取名为「Jerry and David」,其实这就相当于现在国内很多中老年民打开浏览器后蹦出的页页面:How123,作为通往互联世界的大门。在短短不到 1 年的时间了,他们的络黄页就细化成为了 19 个类目(艺术、商业等),并且每天的点击量到达了 100 万次。在 1995 年,Yahoo 开始出售广告,在 Yahoo 工作过过的一名老员工估计全部市场的价值大概是 2000 万。到了 1997 年,Yahoo 就单从广告收入来计算已是 7040 万美金,次年,收入到达 2 亿 3 百万美金!

为了继续保持这类增长态势,Yahoo 很快地将自己的产品开枝散叶,它要让所有上的人,不管干什么事儿都离不开它。你可以将它想象成为大陆的腾讯。在将近整整十年的时间里,这个策略都特别成功!在 1997 年,Yahoo 添加给自己一份宁静了聊天室功能,将广告和电子邮件业务明确分类。在 1998 年,它推出了体育、游戏、房地产、日历、文件分享、拍卖、购物以及地址簿服务。甚至于在互联泡沫破裂的那段时间,大量传统广告商都将注意力从纸质出版物转移到了数字媒体上面。

在这段时间,Yahoo 的搜索业务更是突飞猛进。在 2002 年这一年(Yahoo 正式将广告业务整合到搜索结果中),它的收入到达了 9 亿 5 千 3 百万。在 2003 年,他们以 16 亿美金的骄人战绩让同行都相形失色。在 2004 年,继续跳升到 35 亿。在它的时期,Yahoo 的市值高达 1280 亿美金,比沃伦·巴菲特的控股公司 Berkshire Hathaway 的市值还要多出 200 亿美金!

泰坦尼克号前方的冰山一路高歌猛进固然是好事,但 Yahoo 这样快速成长的背后是一个又一个不断恶化的问题,这些问题都指向一个结论:科技行业是不养老的,更加年轻的初创公司开始孵化出来。没过多久,Yahoo 在拍卖领域被 eBay 打败;在搜索领域被 Google 打败;在分类领域中被 Craigslist 打败;Facebook 后来居上,取代了 Yahoo 成为了数百万人络生活的空间,广告业务随之转移。

在 2007 年到 2012 年之间,公司总共换了 4 个 CEO。一名是 Scott Thompson。该公司的大股东 Dan Loeb 发表公开信,谴责他在计算机学位上造假,五个月后,这名 CEO 在众人的指指点点中引咎辞职。也就在 Thompspon 辞职以后,在 2012 年 5 月份,Yahoo 在公开交易市场上的市值跌破了 200 亿美金。

Yahoo 的根本问题就在于,它所有开发的业务,所有的盈利模式没有任何的变化,依然是通过流量来卖广告,但是,当它的每一根手指都脆生生地被其他年轻人掰断的时候,流量岌岌可危,真正供给它「血液」的财路就出现了重大危机。

怎样让这艘船还能浮在这片波涛汹涌的比特海中?作为一个主要依靠广告提供利润的公司,Yahoo 只有两张牌可以打了。要末,它通过吸引更多人到它的产品上来售卖更多广告,这个方案肯定要求公司对产品上做出重大创新(再不济就是收购别人家的产品);要末,它通过提升原有的内容,在用户基数保持稳定或稍微下落的情况下提升广告单价。

作为读者,或许不同人在商业开发策略上都有不同的考量。但是在当时,Yahoo 的下一任 CEO 决定选择前者:打造优良内容才是定位策略。由于你要跟其他公司比拼技术,无论是搜索、社会化络、邮箱、Yahoo 早都已不赶趟了。它非常果断地选择了「壮士断腕」,将大部分的产品一股脑地全部砍掉,联同 7500 名员工也一并裁掉,

现在的它,要退回安全的堡垒:「名望」上。

所谓名气,也就是人们长久以来对 Yahoo 在这个行业的定位。毕竟,每一个月还有将近 7 亿的人造访 Yahoo 主页。The New York Times,The Daily Mail 和 The Washington Post 3家媒体的线上访客数加起来,再乘以 7 才是 Yahoo 的数字!有了这么庞大的用户基础,通过提供更加高质量的内容,能够让 Yahoo 的营收在两年内回到 20 亿水平之上。

畏缩到过去的光环中,给自己的生存留下一个喘息的空间和时间,这能行吗?不管你们信不信,反正 Yahoo 当时的股东们是信了。他们疏忽了一件事:打造精品内容固然是一条值得斟酌的路,但是内容的培养是需要时间的。硅谷能够招来一卡车的天才工程师,程序员,但是对能够输出精品内容的、写手、却是难上加难。当时的 Yahoo 不可能看不清这个现状,所以他们更迫切的需要一名新的领导人让 Yahoo 这个迟缓的巨人走出迷雾沼泽。

这个时候,梅姨出现了。

梅姨,英文名 Marissa Mayer,1999 年加入了 Google,是前期打造 Google 的 25 人团队中的一员,女性工程师,在业界享有极高的荣誉。她有可能享有 Google 毕生供职的待遇,而且在 Google 2004 年的 IPO 中,她已赚得数亿的财富。先不管这个人是不是真的合适公司,单从她已享有的福利待遇上来说,这样一个人,Yahoo 能撬的动吗?

答案是肯定的。由于我们的梅姨在 Google 内部的「政治斗争」中失势。拉里佩奇上任 CEO 以后,直接向 CEO 汇报的高管团队中居然她的名字也被删去了。当时的梅姨是多么想证明自己,在某个高位上大显身手啊。而在此时,Yahoo 出现了。

一家公司和一个人,就这么一拍即合。

梅姨手上捏着的一张Yahoo 的手指被脆生生的一根根掰断,除寄希望于不知道什么时候才能实现的「精品内容」之外,Yahoo 还有什么牌可以打呢?梅姨上任以后,她还真发现自己捏着一张。在 2005 年,Yahoo 给当时甚么名望都没有的阿里巴巴投资,以 10 亿美金购买了 40% 的股分。在当时的这个举动让 Yahoo 的命运牢牢地跟阿里绑定在了一起。

在 2012 年 7 月,梅姨上任的几个星期后,Yahoo 将 40% 的股权中抽出一半,以 71 亿美金的价格卖回给了阿里巴巴,作为交易条款中的一部分,阿里巴巴取得种种鼓励条款,从而将它的 IPO 时间往后推迟几年。这样的交易在华尔街看来,那末很明显如果想要在阿里巴巴,这个世界上火爆的市场上火爆的科技公司上赚的甜头,那末就必须通过对 Yahoo 的投资才能实现……

在以后的 2013 年和 2014 年,Yahoo 的股价走势其实跟它的核心科技产品并没有甚么关系,而是牢牢地追随地绑定在阿里巴巴的市场表现上。这给了梅姨腾挪躲闪的时间。由于对一名 CEO 来讲,如何保持公司股价的稳定,是困扰他们工作的烦恼之一。接下来的时间里,她能够拿卖回给阿里巴巴的这笔钱,做更多战略性的投资,让 Yahoo 这位伟人焕发青春!

开始抽打鞭子,让伟人拔起腿来奔跑的梅姨之前就说了,输出精品内容不知道是猴年马月才能见到的事。而梅姨上任以后,她的思路做了一个重大的调剂,她清楚的看见了未来互联移动化的趋势,现在或许觉得这已是陈词滥调,但是在当时 21 世纪之初能看到这一切的人其实不多。

她相信将成为下一个主战场,因而,她要让 Yahoo 在短时间内打造出来一套运用,这里面的每一个运用都有着清楚的功能定位,而且个个都应该是精品,让人爱不释手的那种。这一套「组合拳」打出去,应该会取得市场的认可和掌声。(百度不也做过类似的尝试么?想着在每个人的里开发一套运用,但是其 ICON 的设计被老罗无情的嘲笑过……)

她和她的 CMO Kathy Savitt 在前期做了一些市场调研,并且总结出了用户在移动数字装备上常常产生的一些行动,并制成了表。她管这个表叫做「日常行为表」,其中包括了「月度」、「查看天气」、「收发邮件」、「照片分享」等功能。Mayer 致力于保证对每一款行动,Yahoo 的运用都能给用户带来极其的使用体验。

但是当时的 Yahoo 产品开发人员数量明确缺少。在它的身旁,是数不清的年轻科技公司,宽敞明亮,开放式办公空间里,全都是每天冒出各种新鲜想法的年轻人。Yahoo 怎样跟它们竞争?人手不够,梅姨就亲身掳袖子上阵。她打开自己的电脑,登陆到公司的源代码库,亲自来做代码的修改调试工作,正如很多小型科技公司创始人一开始所做的事情一样。在她上任的第二周,她重新订立了每周全员汇报例会制度,还起了个特殊的名字:「F.Y.I」

同时,她还想方设法让 Yahoo 的工作环境更加符合员工们的情意。在 2012 年,Yahoo 的大部分员工还只是用着黑莓。新的 CEO 到任以后,公司给他们都配备了三星智能,亦或是 iPhone,作为公司主力用机。同时,她还想方设法让 Yahoo 的工作环境更加符合员工们的情意。在 2012 年,Yahoo 的大部分员工还只是用着黑莓。梅姨到任之后,公司给他们都配备了三星智能,亦或是 iPhone,作为公司主力用机。

Yahoo 需要跑得更快,梅姨清楚这一点,她在工作上的投入疯狂程度简直无人能及,并且她希望自己的以身作则能带动其他员工投入的热情。常常1晚上她就睡 4 个小时。在刚到任的前几个月,她准备发布新版本的 Flcikr(招聘分享社交络),和一款全新的 Yahoo 主页。但是后来她完全推翻了之前对产品的所有设计。她花了几个亿,从 Facebook 手中抢来了 Tumblr。在梅姨没有到岗的三个季度里,Yahoo 的主页团队已经尝试了 5 种全新的外观设计,而在到岗以后的两个月内,她尝试了 37 种方案……

梅姨的弱点很多时候,科技公司的殒落不是靠着一个人就能改变过来的。更何况这个本身还存在着一些比较让人为难的缺点……

1、缺乏真正的管理经验

这是梅姨的短板。在她负责 Google 搜索引擎的那段时间,她管的也不过是一个 250 人的团队,对外她常常说自己管理的人高达上千人,其实很多人只不过是跟 Google 公司合作的独立合同承包商啊!管理经验不足的直接体现,就是她不愿意授权,事事过问事事关心。比如每一次招聘都得由她把关,这些都还好,甚至于公司在员工停车政策的细节都要花大量的时间来研究斟酌……

2、凭直觉行事,决策飘忽不定。

2013 年 4 月,Yahoo 准备投资打造一系列高品质的生活栏目。在当时有一个非常合适的人选:女演员 Gwyneth Paltrow。她当时写了一本超级畅销的烹饪书,还上开办了博客,人气红的发紫。这本来是 Yahoo 选择跟她合作的时机,但是在要敲定她的那一刻,梅姨给否决了,缘由居然是由于她没有大学文凭!

另外,她刚1上任就要求把 Yahoo 邮箱登陆页面的广告删除,仅仅是由于她不喜欢这样的用户体验。负责这块业务的高管向 Mayer 提出推延这样的决定,并解释到这部分的广告能为公司带来每一年约 7000 万美元的收入,但这一切都杯水车薪。「她知道她不喜欢它,但是她历来都不斟酌这么做所带来的影响,」一名前高管说道。

3、双重标准

谢谢你们在这世事无常中的扮演

这简直可以算是的「毒瘤」了。

一开始,她禁止远程办公,一切工作都拿到公司来做!164 名员工不能不夹着公文包老老实实来公司坐班。但是几个月后,她把自己的孩子还有奶妈都搬到了自己的办公室套间中,两个人每天陪着她一起办公!Mayer 还喜欢一个季度事迹评估的系统,每一个 Yahoo 员工和没一支团队都会以 1 到 5 的数字来打分。这个系统的本意是想鼓励努力工作,将表现不佳的员工踢出队伍,但是很快它就带来的相反的效果。有才能的人不愿意这样被人指指点点,没有抱负想混日子的人就抱着随他去吧,想打多低的分就打多低的分的心态。

夸大的是在这些季度会议之前,还会开一个「特殊准备会议」!在这个特殊会议上,经理以及上一级的老板共聚一堂,然后大家拿着写满名字和分数的表格交头接耳的议论,讨论哪些人是他们不喜欢的。经理会编出来很多根本不是理由的理由来剔除掉异己。就在 Yahoo Mail 重新设计的会议上,CMO Kathy Savitt 就直接在会上说 Vivek Sharma 实在太烦人的!我不想让他在我身旁出现!因而,Sharma 的评分立刻下落。在 Yahoo Mail 上线之后,Sharma 就辞职去了 Disney。

4、识人用人上面是负分

Mayer 还聘请了一些高管,但她并没有充分的审查这些人是不是能与 Yahoo 团队相配合,因此她为一些毛病的决定付出了昂贵的代价。她聘请 Google 销售主管、广告技术系统专业人士 Henrique de Castro 为 Yahoo 首席运营官。但不幸的是,15 个月后,De Castro 没有完成销售目标,Mayer 解雇了他,但在解雇的时候,这个人已经从 Yahoo 公司那里赚足了多达 1.09 亿美元的赔偿金和遣散费……

如今的 Yahoo,梅姨,一路走好从历史上来讲,让一个人力挽狂澜,挽大厦于将倾。让公司起死回生,这样的案例简直凤毛麟角。几近所有的公司都是在上演同一个剧本:科技公司在创新的进程中取得市场的认可,但是在他们逐步扩大的同时,他们的重心都逐步偏移到了如何去保护那些红得发紫的产品,而不是把钱投资于具有破坏性质,更加创新的产品服务上面。固然下面的结局自然是意料之中,更加年轻的公司,往往在凶猛资本的推动下后来居上。你现在是不是觉得 Apple 公司也在忠实地履行着这个剧本的演绎?而梅姨,固然她身上有着很多的缺点,但即使她真的如自己所希望的那样成为「女版乔布斯」,Yahoo 这艘巨轮该沉的时候还是会沉掉的。

如今的 Yahoo,愁云惨淡,压力从四面八方涌向梅姨。许多高级主管相继请辞求去,其中包括了首席营销官凯西‧沙维特(Kathy Savitt)和首席商业开发官贾奎琳‧雷塞斯(Jacqueline Reses)。除了重要股东的相继指责以外,雅虎员工也逐渐对梅尔失去信心。有关就业与雇主资料信息统计的美国公司玻璃门调查显示,仅 34% 员工看好雅虎的前景。

研究公司 eMarketer 的调查结果显示:Yahoo 搜索和显示广告的营收已下降到了 28.3 亿美元,大约占全球数字广告市场的 1.5%。虽然梅姨是那末关注广告业务,而且还有了一些起色(每一年增长率大约为25%,为13.1亿美元)。但是,它的竞争对手,比如谷歌,攻城掠地的声势更加惊人,这直接致使雅虎的市场份额从2015年的1.5%略微下降到今年的1.3%。

Yahoo 的市值已下降到大约只有80亿美元,这表明核心业务几乎没有价值。公司现在正在斟酌出售核心业务、知识产权,和房地产,预计还能从这些“变卖家产”的举动中再取得 50 亿到 60 亿美元

而梅姨,则是这艘行将沉没的巨轮的守望者……

编者案:这是一个典型的坐吃山空的商业案例,一味地躺在过去的荣光当中,将一切的赞美、喝彩视为天经地义,无情的比特海自然要将它吞没,这是铁律。真诚地希望如今的科技公司能够引以为戒,我希望下一篇的文章的标题不要是: Apple 和它的守望者。

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